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ASML es el próximo cuello de botella en la fabricación de chips

Se han anunciado varios anuncios de construcción de nuevas fábricas de semiconductores en todo el mundo, pero esas fábricas podrían acabar siendo cascarones vacíos, todo por culpa de una sola empresa. ASML, o Advanced Semiconductor Materials Lithography si lo prefiere, es una empresa holandesa que produce varios tipos de máquinas de fotolitografía que se utilizan para producir semiconductores. Es el líder mundial en su campo y sus máquinas son utilizadas por empresas como Intel y TSMC para realizar el grabado físico de las obleas de silicio con las que se producen los semiconductores. Ahora, el director general de ASML, Peter Wennink, ha advertido que la empresa no puede satisfacer la demanda.



La empresa no espera cumplir con los pedidos durante al menos los próximos dos años, a pesar de que espera enviar más máquinas este año que el anterior y más máquinas el año que viene que este año. Como cada una de estas máquinas está hecha en gran parte a medida para sus clientes y se construye a mano, debido a los bajos volúmenes de producción, se necesita mucho tiempo para construir cada una de estas enormes máquinas. Wennink dijo que la empresa "realmente necesita aumentar nuestra capacidad significativamente más del 50%. Eso llevará tiempo".


Con unos 700 proveedores de componentes diferentes, de los cuales 200 se consideran críticos, también depende mucho de sus socios, si ASML va a ser capaz de aumentar su volumen de producción. Uno de sus socios clave es Carl Zeiss, ya que suministra las lentes ópticas utilizadas en las máquinas como parte del proceso de grabado. Según Wennink, Carl Zeiss no puede actualmente aumentar su producción de lentes a la misma velocidad que ASML necesita y, por ello, está tratando de presionar a Zeiss para que construya una nueva fábrica de salas limpias, de modo que se puedan producir más lentes. "Una vez que la fábrica está lista, tienen que pedir el equipo de fabricación; tienen que contratar personal. Y luego. . se necesitan más de 12 meses para fabricar la lente".


Esto no tiene en cuenta el personal adicional que ASML necesita en sus propias fábricas para poder aumentar la producción, aunque Wennink dice que la empresa ya lleva tiempo trabajando en este y otros temas. ASML tampoco tiene competidores directos, así que no es como si Intel, TSMC y todas las demás fundiciones pudieran recurrir a alguien más para estas máquinas, lo que coloca a ASML en lo que podría llamarse una posición de monopolio. La ironía de la situación es difícil de pasar por alto, especialmente teniendo en cuenta las preocupaciones que el CEO de Intel ha estado expresando sobre los monopolios de fundición, sin embargo, Intel tiene que confiar en el mismo proveedor que todos los demás para las máquinas que se necesitan para hacer sus chips.


Fuente: FT.com

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