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El regulador del mercado británico bloquea la fusión entre Microsoft y Activision Blizzard alegando

La Autoridad de Competencia y Mercados del Reino Unido (UK-CMA) bloqueó el miércoles la propuesta de fusión de 68.700 millones de dólares entre Microsoft y Activision-Blizzard. En su comunicado de prensa en el que anuncia su decisión final en una investigación sobre la cuestión de cómo afectará la fusión a la capacidad de elección de los consumidores y a la innovación en el mercado, la CMA afirma que la fusión alteraría el futuro de los juegos en la nube y conduciría a "una menor innovación y menos posibilidades de elección para los jugadores del Reino Unido en los próximos años". En este contexto, los juegos en la nube se renderizarían en la nube y los jugadores los consumirían en la nube. GeForce NOW de NVIDIA es uno de estos servicios.


Microsoft Azure es uno de los tres grandes proveedores de computación en nube (además de AWS y Google Cloud), y la CMA teme que la adquisición por parte de Microsoft de la propiedad intelectual de Activision-Blizzard (además de su control sobre los ecosistemas Xbox y Windows PC), "refuerce esa ventaja dándole la capacidad de socavar a competidores nuevos e innovadores". El informe de la CMA continúa: "Los juegos en la nube necesitan un mercado libre y competitivo para impulsar la innovación y la capacidad de elección. La mejor forma de conseguirlo es permitir que la actual dinámica competitiva del juego en la nube siga haciendo su trabajo." Como era de esperar, Microsoft y Activision-Blizzard no están contentas con el veredicto.


La UK-CMA agradeció a Microsoft y Activision-Blizzard que expusieran su caso y ayudaran a calmar las preocupaciones del regulador. "Microsoft se comprometió constructivamente con nosotros para tratar de resolver estos problemas y se lo agradecemos, pero sus propuestas no eran eficaces para remediar nuestras preocupaciones y habrían sustituido la competencia por una regulación ineficaz en un mercado nuevo y dinámico", escribe.


En una breve y contundente declaración, Microsoft respondió:


Seguimos plenamente comprometidos con esta adquisición y apelaremos. La decisión de la CMA rechaza una vía pragmática para abordar los problemas de competencia y desalienta la innovación y la inversión en tecnología en el Reino Unido. Ya hemos firmado contratos para que los populares juegos de Activision Blizzard estén disponibles en 150 millones de dispositivos más, y seguimos comprometidos a reforzar estos acuerdos mediante soluciones regulatorias. Nos decepciona especialmente que, tras largas deliberaciones, esta decisión parezca reflejar una comprensión errónea de este mercado y de la forma en que funciona realmente la tecnología de nube pertinente".


Por su parte, el consejero delegado de Activision-Blizzard, Bobby Kotick, escribe en un correo electrónico dirigido a toda la empresa:


Equipo,


Hoy, la Autoridad de Competencia y Mercados (CMA), organismo regulador del Reino Unido, ha decidido no aprobar nuestra fusión con Microsoft. No es la noticia que queríamos, pero dista mucho de ser la última palabra sobre este acuerdo.


Junto con Microsoft, podemos impugnar esta decisión, y lo haremos, y ya hemos empezado a trabajar para apelar ante el Tribunal de Apelación de la Competencia del Reino Unido. Confiamos en nuestro caso porque los hechos están de nuestra parte: este acuerdo es bueno para la competencia.


El Reino Unido espera aumentar su posición de liderazgo en tecnología, y una combinación Microsoft-Activision lograría exactamente eso. En un momento en el que los campos del aprendizaje automático y la inteligencia artificial están prosperando, sabemos que el mercado británico se beneficiaría de la fortaleza de Microsoft en ambos dominios, así como de nuestra capacidad para poner en práctica estas tecnologías de forma inmediata. Por el contrario, si la decisión de la CMA se mantiene, sofocaría la inversión, la competencia y la creación de empleo en toda la industria del juego del Reino Unido.


Esta fusión es un proceso complejo, y sé que no soy el único frustrado por los obstáculos y retrasos. Estamos acostumbrados a una cultura de empresa que se mueve con rapidez para lograr grandes objetivos, así que es duro cuando no podemos cerrar las cosas a nuestro enérgico ritmo habitual. Seguiremos insistiendo, porque sabemos que esta fusión beneficiará a nuestros empleados, al conjunto de la mano de obra tecnológica del Reino Unido y a jugadores de todo el mundo.


Voy a hacer todo lo que pueda personalmente para abogar por nosotros y ayudar a los reguladores a comprender la dinámica competitiva de nuestro sector. Lo que me da confianza es que, ya sea por nuestra cuenta o unidos a otra empresa, somos una de las compañías más fuertes de nuestra industria, preparada para un crecimiento continuo y basándonos en nuestra increíble propiedad intelectual.


Os agradezco que sigáis trabajando duro y centrados, y que sigáis conectando e implicando a nuestros jugadores de todo el mundo. Este es el mejor momento para estar en nuestro campo, y todos ustedes representan lo mejor de nuestra industria. Os mantendremos informados de los próximos pasos.


Con agradecimiento,

Bobby


Fuentes: UK-CMA (sitio web del Gobierno británico), Gematsu

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