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Samsung Semiconductor habla del "estrés hídrico" y del impacto de la expansión de la producción

"La Tierra es azul", dijo Yuri Gagarin, el primer ser humano que viajó al espacio. Con dos tercios de su superficie cubiertos de agua, la Tierra es un planeta que exhala su resplandor azul en el oscuro espacio. Sin embargo, hoy en día, la escasez de agua es un reto al que se enfrenta el planeta Tierra. Para algunos, esto puede resultar difícil de entender. ¿Qué le ha pasado a nuestro planeta azul Tierra? Para ponerlo en cifras, más del 97% del agua de la Tierra es agua de mar, y otro 2% está encerrada en capas de hielo. Eso sólo deja un 1% de agua disponible para nuestro uso diario. El problema radica en que este 1% de agua se está volviendo cada vez más escaso por razones como el cambio climático, la contaminación ambiental y el crecimiento de la población, lo que provoca un aumento del estrés hídrico. El "estrés hídrico" se cuantifica por la proporción entre la demanda de agua y los recursos hídricos disponibles sobre una base anual, indicando la gravedad de la escasez de agua a medida que aumenta el índice de estrés. Los índices de estrés más altos significan que se está experimentando una grave escasez de agua.



El ecosistema de los semiconductores, insostenible sin agua

Dado que los problemas de estrés hídrico trascienden las fronteras nacionales, diversas partes interesadas, incluidas organizaciones internacionales y gobiernos, trabajan para negociar estrategias de gestión de los recursos hídricos y fomentar la colaboración. La ONU designa cada año el 22 de marzo como "Día Mundial del Agua" para concienciar sobre la gravedad de la escasez de agua mediante diversas campañas. Ahora, es imperativo que las empresas también se responsabilicen de los recursos hídricos cedidos y persigan una gestión sostenible.


La industria de los semiconductores no es una excepción en este asunto. En varias etapas de los procesos de fabricación de semiconductores se utiliza una cantidad significativa de agua, especialmente en el proceso de limpieza de obleas, donde se emplea agua ultrapura altamente purificada. Por agua ultrapura se entiende el agua que ha sido purificada para eliminar impurezas como partículas finas y microorganismos, dejando sólo las moléculas de hidrógeno y oxígeno que constituyen el agua en general. Incluso las impurezas más minúsculas pueden afectar a la producción y la calidad de las virutas, de ahí la necesidad del agua ultrapura. Es tan crucial que el agua ultrapura suele denominarse la "sangre vital" de los semiconductores. Y así, para producir semiconductores, incluido el uso de agua ultrapura, se necesitan decenas de miles de toneladas de agua al día, lo que convierte la gestión de los recursos hídricos en una tarea crítica.


La solución de Samsung Semiconductor: "colaboración" y "tecnología

En respuesta a la creciente demanda de semiconductores, Samsung Semiconductor también tiene previsto ampliar sus líneas de producción. Para 2030, se prevé que el agua industrial necesaria para sus instalaciones será más del doble de la actual. Sin embargo, Samsung Semiconductor ha estado explorando activamente varias soluciones para asegurar de forma estable el agua industrial y, al mismo tiempo, minimizar el aumento del consumo de agua.


1) Reutilización de aguas residuales

Hay dos formas de conseguir agua industrial: una es extraer agua de la naturaleza y la otra, reutilizar el agua que ya se ha usado. Por ello, Samsung Semiconductor planea reutilizar las aguas residuales públicas convirtiéndolas en agua industrial. Para lograrlo, en noviembre de 2022, Samsung Semiconductor firmó un memorando de entendimiento (MOU) para el plan de reutilización de aguas residuales con el Ministerio de Medio Ambiente, la provincia de Gyeonggi y cinco ciudades (Suwon, Yongin, Hwaseong, Pyeongtaek y Osan), junto con la Korea Water Resources Corporation y la Korea Environment Corporation. Este plan ayudará a suministrar hasta unas 400.000 toneladas de agua diarias, alcanzando la asombrosa cifra de 1.500 millones de toneladas anuales. Se espera que el agua obtenida del alcantarillado público contribuya significativamente a mitigar el estrés hídrico, garantizando la máxima disponibilidad de agua industrial sin agotar las fuentes naturales de agua.



2) Tecnología de membranas

Para utilizar las aguas residuales reutilizadas con fines industriales, como se ha descrito anteriormente, es necesaria la tecnología de membranas. La tecnología de membranas es una de las tecnologías avanzadas de filtración utilizadas para purificar el agua. Las membranas contienen poros extremadamente pequeños que permiten el paso de moléculas más pequeñas que el agua, al tiempo que filtran sustancias más grandes, como minerales, microbios e impurezas diversas.



Además, Samsung Semiconductor se esfuerza por maximizar los índices de reutilización del agua mediante actividades rutinarias de conservación como la optimización de las prácticas operativas, la sustitución de equipos obsoletos, así como iniciativas de mejora estructural como el perfeccionamiento de los procesos de fabricación y el establecimiento de sistemas de reciclaje para frenar el aumento del consumo de agua.


Concedido el nivel más alto de certificación AWS con tecnología innovadora

La exhaustiva capacidad de gestión del agua de Samsung Semiconductors ha sido reconocida internacionalmente. Las instalaciones de Hwaseong, Giheung y Pyeongtaek (Corea), así como la de Xi'an (China), han recibido la máxima calificación de certificación "Platino" de la Alliance for Water Stewardship (AWS), organización que evalúa las capacidades de gestión del agua de los centros empresariales. La certificación AWS se divide en tres niveles: Platino, Oro y Básico, basados en la evaluación de un total de 100 criterios, entre ellos la gestión estable del agua, la gestión de sustancias contaminantes del agua y el impacto en los ecosistemas acuáticos de las cuencas. La obtención de la calificación Platino en el primer intento es muy poco habitual dado el riguroso proceso de verificación, lo que es un testimonio de la excelencia de Samsung Semiconductors en la gestión de los recursos hídricos, demostrando un rendimiento excepcional incluso según las normas internacionales.


Samsung Semiconductor aspira a liderar el ecosistema de los semiconductores desarrollando y aplicando tecnologías sostenibles para alcanzar su objetivo de "Mantener la extracción de agua a los niveles de 2021 en 2030".


Fuente: Samsung Semiconductor

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